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解码三千年前古文字 重现两河流域美食
2019-11-14 01:40:03

美食当前,有没有想过三千多年前的古代人平常都吃什么?是否对于他们如何烹饪料理方式感到好奇呢?日前美国哈佛大学与耶鲁大学的教授共同组成跨领域研究团队,依据三千年前美索不达米亚(Mesopotamia)泥板上所记载的食谱,进行多次实验研究,终于将三千年前的好味道成功还原。

耶鲁大学的巴比伦研究中心藏有四块写有炖菜、汤品与馅饼作法的古老泥板,也是目前发现最古老的面食食谱。(Yale University’s Bablonian Collection网站)

过去关于两河流域的饮食文化,只透过考古遗址、墓葬、图像与少数文献,粗略了解美索不达米亚居民的食物来源与饮食结构,如:根据阿卡德帝国时期(Akkadian Empire,公元前2334-2192年)的文献,当时王室与神庙垄断了饮食资源,人们因为职务身分的高低获得不同等级的饮食待遇。但美索不达米亚平原上来来去去许多民族,除了最早的苏美尔(Sumer)人外,还有巴比伦人(Babylon)、亚述人(Assyria)等,只单纯透过上述方式,无法进一步具体了解两河流域的饮食变化。因此,破解收藏在耶鲁大学的四块泥板变得格外重要。

由哈佛大学与耶鲁大学邀请专业为饮食史、食物化学与楔形文字的学者们一同研究全世界最古老的食谱-即收藏在耶鲁大学巴比伦研究中心(Yale University’s Bablonian Collection)的泥板,对其进行研究与科学推理实验,并成功煮出最贴近古代的料理,以此了解两河流域的饮食文化。

泥板分别来自公元前1730年与公元前700年,其中一块泥板食谱上记录了25道炖菜与汤品,还有4道素食料理被楔形文字特别标注为“绿料理"。另外两块泥板收录了10道料理及完整的作法,可惜由于泥板损坏严重,难以判读全部的文字,不过目前该团队已经成功重现3道古代料理

耶鲁大学巴比伦尼亚考古文物馆的助理策展人Agnete Lassen表示:“有些古代人常用的食材,部分在现代已经找不到了,且部分阿卡德语(古代美索不达米亚地区所使用的亚非语系语言)的词汇也不好解读,且过去很少翻译饮食方面的词汇"。

除了解读泥板上的楔形文字外,还需要具备想象力来想象古代人的烹调方式,这是由于泥板食谱所记载的内容并不完善,很多看起来只是条列式清单,仅记录使用的食材,甚少提到烹饪的过程与食材比例,如有条楔形文字只粗略写道:“使用肉,水,加入盐巴、干大麦面包、洋葱、波斯红葱头和牛奶,把葱和大蒜压扁加进去"。哈佛大学化学家Pia Sorensen表示:“这些食谱的内容不多,通常只有四行,因此存在很多假设",所以在研究泥板过程中,必须透过科学实验的方法找出每道菜正确的食材比例。

不过令人欣喜的是,研究团队发现这些泥板并不只单纯记载家常菜,有些特定用途的料理也被记录了下来,像是有道以葱、洋葱与香菜煮出来的清汤,是专为生病感冒的人熬制的。另外,泥板还收录不少异国料理,显示当时的人们已经能区分哪些菜是“本地的",哪些菜是“外国料理"。



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